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Koeman quita a Riqui Puig

Riqui Puig (Matadepera, Barcelona; 21 años), canterano de 1,69 metros llamado a colonizar el Camp Nou con su fútbol estético y cerebral, no entra en los planes de Ronald Koeman. Así se lo comunicó el técnico holandés al volante azulgrana, que esta temporada ya no iba a formar parte del filial: o se ganaba su lugar en el primer equipo o se buscaba un equipo para seguir creciendo. Le tocará la segunda opción. Tiene tiempo hasta el 5 de octubre, cuando cierra el mercado. Riqui Puig participó en los dos amistosos del Barça en la pretemporada, jugó 45 minutos ante el Nàstic y media hora frente al Girona, pero se quedó fuera de la convocatoria del Gamper. No convenció al nuevo preparador del Barcelona, como tampoco lo había hecho con Ernesto Valverde y con Quique Setién

Cuando todavía jugaba en el Juvenil A, Riqui Puig debutó en el Barça B en 2018. Jugó tres partidos en el filial y se coronó en la Youth League. En la campaña siguiente, la 2018-2019, se instaló en el Miniestadi. Ernesto Valverde, por entonces al frente del Camp Nou, se lo llevó a la pretemporada del primer equipo a Estados Unidos. Y, unos meses más tarde, en el estreno del Barça en la Copa del Rey, disputó su primer partido oficial frente a la Cultural Leonesa. El canterano, que volvió a realizar la pretemporada con Valverde, esperaba dar el salto al Camp Nou al finalizar la temporada, pero se tuvo que quedar en el filial. El Txingurri ya contaba con demasiados volantes y Puig ni siquiera terminaba de despuntar en el Barça B: ningún gol y siete asistencias en Segunda B.

Valverde solo le dio tres partidos en el primer equipo. Mientras tanto, intentaba devolver al filial a Segunda A. En noviembre se quejó del trato que recibía de los rivales. “Algunas veces van a por mí. No sé si es cosa de club o de Federación, pero algo deben hacer porque un día acabaré lesionado”, sostuvo. Un mes más tarde amagó con dejar el Barça. “A mí Riqui en ningún momento me ha dicho que quiera salir. Lo importante para él es que aquí trabajamos igual que el primer equipo: la misma dinámica, los mismos horarios… Ha de trabajar el día a día con nosotros, hacer buenos partidos, mostrar su nivel y ser el mejor, igual que todos”, explicó, entonces, García Pimienta, entrenador del filial azulgrana. Unos días más tarde, tras la eliminación del Barcelona en la semifinal de la Supercopa de España, Josep Maria Bartomeu despidió a Valverde.

“Los jugadores de la cantera irán viniendo a entrenar con nosotros y participarán. Esto lo deben tener claro los del primer equipo. Si el talento de abajo se abre paso, es porque lo merece. Es un mensaje a los de abajo. Si de verdad progresan y se lo ganan, pueden jugar perfectamente en el primer equipo y ser uno más”, anuncio Quique Setién, sustituto del Txingurri. Puig lo agradeció en público: “Setién es un entrenador muy cercano, estoy muy contento”. El cántabro lo convocó para 15 partidos en LaLiga y jugó en 11. No marcó y solo dio dos asistencias en el último encuentro ante el Alavés, cuando el título ya descansaba en Madrid.

Mientras el Barça se preparaba para la Liga de Campeones, el filial se jugaba el ascenso a Segunda A en Marbella. Setién contaba con tres jugadores del Barça B: Araújo, Puig y Ansu Fati. El central viajó a Andalucía con sus compañeros, Fati le dijo a Pimienta que si lo necesitaba iba, pero Puig se negó. “Tengo que estar bien para la Champions”, argumentó. No jugó ni ante el Nápoles ni frente al Bayern. “Ansu es callado, respetuoso y se entrena muy bien. Por eso se ganó el cariño de todo el vestuario del primer equipo. Con Riqui pasa lo contrario”, explican en la Ciudad Deportiva.

En el sistema 4-2-3-1 de Koeman, Riqui Puig no entra ni como pivote ni como mediapunta. Sin el cariño de la plantilla ni el aval de Koeman, Puig, con contrato hasta 2021 (con opción de estirarlo por dos temporadas más), tendrá que buscar un nuevo destino lejos del Camp Nou.

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