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EEUU requerirá que los trabajadores de empresas con más de 100 empleados sean vacunados o testeados semanalmente

En un intento por impulsar la vacunación, la Casa Blanca anunció medidas que afectarán a 100 millones de ciudadanos

El presidente Joe Biden exigirá que todos los empleados federales se vacunen contra COVID-19 y el Departamento de Trabajo de EEUU emitirá una orden que exige que las empresas con más de 100 empleados vacunen o realicen test contra el coronavirus a sus trabajadores semanalmente, dijeron las autoridades el jueves.

Las nuevas medidas, que Biden debía exponer en comentarios a las 5 p.m. ET (2100 GMT), cubre aproximadamente dos tercios de todos los empleados de EEUU, como parte de un intento más amplio y agresivo de vacunar a los estadounidenses en medio de un aumento en los casos de COVID-19 de la variante Delta de rápida propagación.

Según el plan de Biden, la administración también requeriría vacunas para más de 17 millones de trabajadores de la salud en hospitales y otras instituciones que participan en los programas sociales de Medicare y Medicaid para estadounidenses pobres, discapacitados y mayores, dijeron altos funcionarios de la administración.

Los nuevos requisitos de vacunación cubren a unos 100 millones de trabajadores, o alrededor de dos tercios de todos los trabajadores en los Estados Unidos, dijeron las autoridades. Además, la administración planea aumentar la capacidad de prueba del virus.

Biden usará su autoridad bajo la Ley de Producción de Defensa para estimular a la industria a acelerar la producción de las pruebas, y los grandes minoristas, incluidos Walmart (WMT.N), Amazon.com y Kroger (KR.N) venderán las pruebas al costo durante tres meses para hacerlos más asequibles, dijeron los funcionarios.

La recuperación total de la economía estadounidense depende de frenar la propagación del virus, que es un objetivo clave de salud y política del presidente demócrata.Foto de archivo. Personas en Times Square en Nueva York. EEUU, 23 de julio de 2021. REUTERS/Eduardo MunozFoto de archivo. Personas en Times Square en Nueva York. EEUU, 23 de julio de 2021. REUTERS/Eduardo Munoz

“Nuestro objetivo general aquí es reducir el número de estadounidenses no vacunados”, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, y señaló que 80 millones aún no han sido vacunados. “Queremos reducir ese número, disminuir las hospitalizaciones y muertes y permitir que nuestros niños vayan a la escuela de manera segura”.

Los sindicatos de trabajadores federales sugirieron el jueves que aceptarían el mandato de la vacuna.

Los trabajadores federales tendrán un período de “aumento” de 75 días para vacunarse, y luego serán remitidos a recursos humanos para recibir asesoramiento y posibles medidas disciplinarias, dijo Psaki. Los trabajadores que no están exentos de la vacunación y se niegan a recibir una vacuna pueden ser despedidos.

A pesar de una campaña acelerada por parte de la administración de Biden que insta a todos los estadounidenses elegibles a recibir las vacunas gratuitas, poco más del 53% de los estadounidenses están completamente vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU.

La enfermedad ha matado a más de 654.000 personas en los Estados Unidos, y las muertes y hospitalizaciones han aumentado drásticamente a medida que se propaga la variante Delta del virus, fácilmente transmisible.

En julio, Biden dijo que los trabajadores federales tenían que vacunarse o enfrentarse a pruebas COVID-19 regulares y otras restricciones como cubrirse la cara obligatoriamente en los lugares de trabajo.

El discurso de Biden también cubrirá el uso de máscaras, la protección de la recuperación económica de la recesión inducida por la pandemia y la mejora de la atención médica para las personas infectadas con COVID-19, dijo Psaki.

“Va a hablar directamente con las personas vacunadas y su frustración, y quiere que escuchen cómo vamos a aprovechar lo que hemos hecho hasta la fecha para controlar el virus y volver a alguna versión de lo normal en este país“, dijo.

Los planes de recuperación de COVID de la Casa Blanca y el repunte económico proyectado de EEUU se basaron en que la gran mayoría de los estadounidenses elegibles se vacunaron este año. Pero el tema de la salud pública se ha politizado, con una minoría vocal que rechaza las vacunas y los mandatos de máscaras, argumentando que son una violación de sus derechos individuales.FOTO DE ARCHIVO: Un oficial de la Marina de los Estados Unidos del buque anfibio USS San Diego (LPD 22) recibe una vacuna contra el Coronavirus (COVID-19) en el puerto de la Marina en Manama, Bahrein, en esta foto tomada el 26 de febrero de 2021 y publicada por la Marina de los Estados Unidos el 27 de febrero de 2021. REUTERS/U.S. Navy/Brandon WoodsFOTO DE ARCHIVO: Un oficial de la Marina de los Estados Unidos del buque anfibio USS San Diego (LPD 22) recibe una vacuna contra el Coronavirus (COVID-19) en el puerto de la Marina en Manama, Bahrein, en esta foto tomada el 26 de febrero de 2021 y publicada por la Marina de los Estados Unidos el 27 de febrero de 2021. REUTERS/U.S. Navy/Brandon Woods

La propagación de la variante Delta ha generado preocupaciones a medida que los niños regresan a la escuela, al mismo tiempo que inquieta a los inversores, trastorna los planes de retorno de la empresa a la oficina y reduce la contratación.

Con 160.000 nuevas infecciones al día, el país “todavía está en modo pandémico. Eso no es ni siquiera un control modestamente bueno”, dijo a Axios el principal asesor médico de Biden, el Dr. Anthony Fauci.

“Tienes que estar muy por debajo de los 10.000 (por día) antes de empezar a sentirte cómodo”, añadió Fauci.

La Casa Blanca planea ofrecer vacunas de refuerzo que brinden protección adicional a quienes estén completamente vacunados. Eso va en contra de los argumentos de la Organización Mundial de la Salud y otros defensores que dicen que con el suministro mundial de vacunas limitado, los países ricos deberían detener los programas de refuerzo hasta que se vacune a más personas en todo el mundo.

Pero como Delta causa más infecciones sintomáticas entre las personas completamente inoculadas, la mayoría de los estadounidenses vacunados quieren un refuerzo, encontró una reciente encuesta de opinión de Reuters/Ipsos.

Abbott Laboratories (ABT.N) y otros fabricantes de pruebas están tratando de aumentar la producción a medida que aumentan los casos, después de haber disminuido en los últimos meses. CVS Health Corp (CVS.N) impuso recientemente límites a la cantidad de pruebas caseras que los clientes pueden comprar.

La Casa Blanca dijo que el gobierno federal no puede exigir vacunas en todo el país, pero ha alentado a los distritos escolares, empresas y otras entidades a exigir vacunas.

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