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La brutal confesión de Pete Best, el primer baterista de Los Beatles: “Me echaron a patadas”

“En entrevistas posteriores a ser echado, ellos dijeron que yo no era un baterista lo suficientemente bueno, después, de repente, que era antisocial, que no hablaba, que era malhumorado, corto de inteligencia… Vamos muchachos, denme un respiro. Ya me echaron de la banda. Déjenme en paz seguir adelante con mi vida. Podrían haber sido más amables, pero me echaron a patadas de la banda”. Casi en tono de súplica, Pete Best -que nació un día como hoy en Chennai, India, hace 79 años- recordó ante Ryan Tubridy, el conductor de The Late Late Show de la tevé irlandesa cómo lo laceraron durante años las palabras de sus ex compañeros de los Beatles.

Es que son muchos los factores que determinan un éxito, demasiadas las pequeñas circunstancias que se alinean o que conspiran para que algo suceda. Muchas personas creen saber que de haber tomado determinada decisión (quedarse ese día en su casa, no dejar a una pareja, llegar a tiempo a subirse a un micro de larga distancia) toda su vida pudo haber sido distinta. Para bien o para mal.

La ucronía es la narración de una realidad alternativa, basada en hechos probables, pero que no sucedió. Sin embargo, hay una sola persona a la que la respuesta de la ucronía, de su ucronía personal, no le abre más posibilidades que una respuesta contundente. Esa persona se llama Pete Best y sabe que en estos días se cumplió un nuevo aniversario (ya son 59 años) de aquellos minutos que le cambiaron a vida (para mal).

Pete Best fue baterista de los Beatles hasta que en agosto de 1962 fue reemplazado por Ringo Starr. Luego llegarían los éxitos del grupo de Liverpool, la fama mundial, la Beatlemanía, los discos. Y también la fama, los privilegios, los millones, las mujeres, los triunfos profesionales.

Todas cuestiones a las que Pete Best no tuvo acceso.

Muchas veces se habló del “Quinto Beatle”. Algunos dijeron que al principio ese quinto elemento fue Brian Epstein, su representante. También le dieron el mote a George Martin, el legendario productor. Otros, ya al final, al borde de la disolución, a Billy Preston que tocó con ellos. Y otros, erróneamente, incluyeron en ese grupo a Pete Best, el baterista que fue echado del grupo antes de que alcanzaran la fama.

Los demás fueron personas que acompañaron los Beatles en algún momento y que hicieron aportes importantes. Pero no integraron el grupo. Best, en cambio, fue un Beatle por derecho propio. Pero se perdió todo lo bueno de serlo. A él sólo le tocaría la oscuridad, el recelo, el dolor y la nostalgia por lo que no sucedió.

En agosto de 1960 John Lennon, Paul McCartney y George Harrison fueron contratados para actuar en Alemania pero la condición era que debían conseguir un baterista. Le propusieron el trabajo a Pete Best. Lo hicieron sin demasiado énfasis, asegurándole que él sería uno de los muchos que audicionarían por el lugar: no querían que Pete supiera que él era su única opción para el puesto. Dejaron pasar unas horas hasta decirle que había sido tomado.The Beatles in Hamburg in 1961.(L to R) Pete Best, George Harrison, John Lennon, Paul McCartney and Stuart Sutcliffe. (Express Newspapers Via AP Images)The Beatles in Hamburg in 1961.(L to R) Pete Best, George Harrison, John Lennon, Paul McCartney and Stuart Sutcliffe. (Express Newspapers Via AP Images)

Los músicos se habían conocido unos meses antes. Los Quarrymen -un cuarteto que integraban John, Paul, George y el bajista Stuart Sutcliffe– tocaban en el Casbah Café, un sótano que era propiedad de Mona Best, la madre de Pete. Como dueño de casa, Pete acompañó al grupo antes de que fueran los Beatles en algunas ocasiones.

En Hamburgo los cinco actuaron noche tras noche. Luego regresaron a Inglaterra y volvieron a partir hacia Alemania. Los horas sobre el escenario se acumulaban. Stu dejó la banda que ya se llamaba The Beatles.

Pete con un trabajado jopo, un peinado elaborado y aéreo, era el que más atracción generaba en las chicas. Su belleza respondía con más claridad, encajaba en los cánones de fines de los 50. Un belleza fría y algo engolada.

De pronto les llegó la oportunidad para grabar. Primero como banda de apoyo de Tony Sheridan; luego el recién llegado Brian Epstein, manager flamante del grupo, les consiguió una audición en Decca.

Grabaron 15 canciones –casi todos covers y tres originales de Lennon y McCartney- pero a Decca no le interesó el grupo. Prefirió contratar a Brian Poole y los Tremeloes. Muy posiblemente la peor decisión individual de los últimos setenta años de historia.

Pero Epstein era joven, decidido y ambicioso. No se detenía. Poco después les consiguió otra audición. Y allí comenzaría todo.PlayMoney- The Beatles con Pete Best

Grabaron algunas de sus canciones y conocieron a George Martin, que se convertiría en su inseparable productor. Martín sentenció a Pete. Les informó que para la grabación oficial contrataría a un baterista profesional. Los Beatles, los otros tres, charlaron entre sí y decidieron despedir a Pete.

El 16 de agosto de 1962, dos años después de su ingreso al grupo, Pete Best fue dejado de lado.

Esa mañana Brian Epstein lo citó en su oficina de la casa de electrodomésticos que manejaba. Cuando el joven baterista se sentó frente a él, dio algunos rodeos, habló del clima y de otras cuestiones menores hasta que sonó el teléfono. Del otro lado de la línea estaba Paul McCartney que le preguntaba a Epstein si ya le había comunicado las malas noticias a Best. «No puedo hablar ahora, Paul. Tengo a Pete en mi oficina», dijo Epstein antes de cortar, mirar a los ojos a Pete Best y comunicarle que el grupo había decidido prescindir de él.

Best dió su versión de aquella charla en The Late Late Show: “Brian fue al grano. Habíamos tenido reuniones de negocios antes porque yo manejaba el lado comercial de las cosas. Pensé que iba a ser un brainstorming. Pero entré y Brian no era el que yo conocía, un tipo tranquilo y plácido. Estaba muy agitado. Lo miré y dije ‘vaya, algo huele mal aquí’.’El 16 de agosto de 1962, dos años después de su ingreso al grupo, Pete Best fue dejado de lado. Los Beatles tenían un reemplazante: Ringo Starr (EFE/Peter Powell/Archivo) El 16 de agosto de 1962, dos años después de su ingreso al grupo, Pete Best fue dejado de lado. Los Beatles tenían un reemplazante: Ringo Starr (EFE/Peter Powell/Archivo)

Luego llegó la estocada final. Continúa Best: “Brian dijo: ‘Pete, no sé cómo decirte esto, los chicos te quieren fuera’ y las palabras clave fueron ‘ya está arreglado’. Estaba devastado. Llevaba dos años con ellos, los conocía desde hacía tres, hice todo lo que se requería de mí. Hice la ropa de cuero, las botas de vaquero, el pelo, lo que sea… Ojalá supiera por qué me echaron. La razón que dieron fue que yo no era un baterista lo suficientemente bueno. Eso nunca lo pudieron sostener conmigo ni con la gente de Liverpool. En ese momento se decía que era uno de los mejores bateristas de la ciudad“.

Cuando terminó la charla, una oleada de ira atravesó a Best, pero su orgullo le indicó que debía aparentar que había comprendido la situación, que la aceptaba. Cuando se levantó de su silla, Epstein le hizo una última pregunta: “¿Tenemos dos fechas en estos días? ¿Las podés cubrir? Serían las últimas dos”.

Los Beatles ya tenían su reemplazante: Ringo Starr. Un histriónico baterista que ya había tocado con ellos en varias ocasiones para tocar en lugar Pete en alguna de sus ausencias. A Best le endilgaban no sólo la falta de ritmo (pecado capital en un baterista), también decían que no cuajaba con el espíritu del grupo con su aire indiferente, llegadas tarde (otra vez problemas con el tiempo) y que faltaba más de la cuenta.

Años después tanto Paul como John reconocieron públicamente que deberían haber sido ellos los que le comunicaran a su amigo lo que habían decidido.

En el momento de su expulsión,Best desechó una oferta de Epstein, impulsada por la culpa, de crearle un nuevo grupo alrededor de su figura.

Creía que las posibilidades le lloverían a partir de ese momento. Que si bien los otros tres tenían ya un contrato musical, a él también le sucedería lo mismo. Las chicas lo seguían, era el que más demostraciones de afecto despertaba. Los Beatles hasta tuvieron que soportar algunos gritos en contra de su ausencia la primera vez que se presentaron con Ringo como miembro estable.

La capacidad de seducción de Pete fue esgrimida alguna vez como uno de los motivos por los cuales Paul, movido por los celos, accionó para alejarlo. No parece ser cierto.Los Beatles conocieron a George Martin, que se convertiría en su inseparable productor, quien sentenció a Pete. John, Paul y George charlaron entre sí y decidieron despedir a Pete (captura youtube)Los Beatles conocieron a George Martin, que se convertiría en su inseparable productor, quien sentenció a Pete. John, Paul y George charlaron entre sí y decidieron despedir a Pete (captura youtube)

Luego llegó la explosión. Una conmoción mundial como nunca se había visto hasta entonces. La Beatlemanía. Mientras el mundo enloquecía y bailaba al compás de los cuatro de Liverpool, en un rincón de su casa Pete Best se retorcía del dolor y la frustración.

Una amarga desolación lo dominaba cada vez que escuchaba hablar de los Beatles. Y eso en esos años se daba con una frecuencia desesperante. Todo el mundo todo el tiempo hablaba de los Beatles. Un dolor en el esternón que lo acompañó durante años. Él era al que habían bajado del tren horas antes del viaje triunfal.

En 1965, Pete intentó suicidarse. Los periodistas lo acechaban, querían conocer la historia del perdedor. Lo que no podía manejar no era su fracaso sino el éxito ajeno pero que pudo ser propio. Él no había fracasado, ni siquiera había podido empezar a jugar. La sombra de los Beatles, enorme y eterna, lo envolvió.

En unas pocos ocasiones sacó provecho de la situación desventajosa. En 1965 en una entrevista, John dijo que lo reemplazaron porque Pete, debido a algunas enfermedades, tomaba pastillas que le hacían mal y provocaban sus ausencias en los shows.

Best le hizo juicio por difamación y obtuvo una buena suma de dinero en compensación. Por esos meses hizo otra simpática movida comercial. Editó un disco con varios sesionistas. Era su disco, él era el líder. El título del disco tenía su ingenio: Best of the Beatles. No mentía. Él era Best y había integrado los Beatles.La tapa de Anthology 1 de Los Beatles. Por ese disco, Pete Best cobró 6 millones de dólares. Pero en la única foto del collage donde aparecía, tomada en la época de Hamburgo, su cabeza fue cortadaLa tapa de Anthology 1 de Los Beatles. Por ese disco, Pete Best cobró 6 millones de dólares. Pero en la única foto del collage donde aparecía, tomada en la época de Hamburgo, su cabeza fue cortada

Muchos incautos cayeron en la trampa y compraron el LP pensando que compilaba las mejores canciones de los Fab Four. Algunos le iniciaron acciones legales por fraude pero no prosperaron.

Luego, Pete se dio por vencido y no insistió con la música. Trató de olvidar la oportunidad desaprovechada, trató de no pensar más en el grupo más famoso de la historia. Se casó, tuvo hijos y trabajó como empleado estatal durante dos décadas.

Recién en 1988 volvió a tocar profesionalmente y a salir de gira por todo el mundo ya (más) reconciliado con el pasado.

Con la publicación del documental y los discos Anthology su suerte cambió. Como allí se incluían algunos de los temas grabados por Decca, cobró en concepto de regalías alrededor de seis millones de dólares.

Por fin, los Beatles convirtieron a Pete Best en millonario. Pero tenían reservada una patada más para el compañero caído en desgracia: en el collage de la tapa de Anthology 1, la foto central está tomada en Hamburgo. Allí está Best, sentado en la batería. Solo que… su cabeza fue cortada.

A sus 79 años, Pete sigue tocando de vez en cuando. Dándose el gusto. Responde las consultas de periodistas y recuerda sus años de Beatle sin rencores evidentes a pesar de que no pueda ocultar una mueca de fastidio cuando le recuerdan que la fortuna de Ringo se calcula que ronda los 400 millones de dólares."Ringo solo lleva el compás. Yo, en cambio, soy un verdadero baterista. No hay duda: soy mejor que Ringo”, dijo Best

«Ringo solo lleva el compás. Yo, en cambio, soy un verdadero baterista. No hay duda: soy mejor que Ringo”, dijo Best

Cada vez responde lo mismo: “Siempre lo he dicho y siempre lo diré. Llámalo orgullo de baterista o lo que sea, pero Ringo solo lleva el compás. Yo, en cambio, soy un verdadero baterista. No hay duda: soy mejor que Ringo”.

Pete Best parece reconciliado con su existencia y con el hecho de no haber sido un gran protagonista de la historia. Sabe y asume que su lugar es el de una nota al pie y no mucho más.

Lleva una vida apacible. Su credo se define en una frase: «Soy un tipo común. A la noche cuando me voy a acostar tengo una sola pretensión: levantarme a la mañana siguiente. Y espero que eso siga sucediendo por un largo tiempo».

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