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Un gran incendio forestal crece en EEUU y obliga a nuevas evacuaciones

En medio de las temperaturas opresivamente altas y la sequía que afectan al oeste de Estados Unidos y Canadá, el enorme incendio que devasta el estado de Oregón volvió a crecer este domingo y las autoridades ordenaron nuevas evacuaciones.

Bootleg, el mayor de los 80 grandes incendios activos actualmente en Estados Unidos, se extendió durante la noche de unos 1.100 km2 a 1.170 km2, tres veces el área de la metrópoli de Detroit, dijeron las autoridades.

Las evacuaciones, que ya habían abarcado a más de 2.000 personas, continuaron el domingo.

Las imágenes de satélite del servicio meteorológico nacional mostraron una enorme columna de humo que se elevaba por Bootleg, en el sur de Oregón, hasta la frontera con Canadá, cientos de kilómetros al noreste.

Pero con los bomberos avanzando en el flanco occidental de Bootleg, la contención general del incendio más que triplicó, al 22%.

Los fuertes vientos y las tormentas eléctricas generalizadas siguen siendo, sin embargo, una grave amenaza.

Los bomberos señalaron que un incendio de rápido crecimiento en la zona turística de Lake Tahoe, en California, fue originado por rayos.

El incendio llamado Tamarack, avivado por fuertes vientos, ha crecido explosivamente, abarcando un área de más de 80 km2, sin que hasta ahora haya podido ser contenido.Un avión de extinción de incendios arroja productos químicos retardadores de llama sobre el Bootleg Fire mientras se expande a más de 225,000 acres, en Bly, Oregon. REUTERS/Mathieu Lewis-RollandUn avión de extinción de incendios arroja productos químicos retardadores de llama sobre el Bootleg Fire mientras se expande a más de 225,000 acres, en Bly, Oregon. REUTERS/Mathieu Lewis-Rolland

La pequeña comunidad cercana de Markleeville, en la frontera de Nevada, ha sido evacuada.

Los científicos dicen que el cambio climático amplifica las sequías, que crean a su vez las condiciones ideales para que se propaguen los incendios forestales.

El Centro Nacional Interagencial de Bomberos dio cuenta de condiciones climáticas “muy cálidas, secas e inestables en el noroeste del Pacífico interior, las Montañas Rocosas del Norte y las Llanuras en el norte de Minnesota” para las próximas horas.

Casi 20.000 bomberos y personal de apoyo están luchando para contener los incendios que asolan los estados occidentales, señaló. Más de 10.100 km2 de bosques se han quemado este año.

Mientras tanto, los bomberos de Canadá continuaron combatiendo este domingo contra decenas de incendios, incluidos unos 20 nuevos en la provincia de Columbia Británica y otros 15 en la provincia de Ontario (noroeste).

Las autoridades de esta última provincia dijeron que un bombero había muerto en el hospital por una “emergencia médica” no especificada.

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