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James Franco llegó a un acuerdo con dos ex alumnas que lo denunciaron por abuso sexual

En una demanda presentada en 2019, las estudiantes lo acusaron de haberse “aprovechado sexualmente de ellas” en sus clases de actuación

Se ha alcanzado un acuerdo preliminar en una demanda que acusaba a James Franco de intimidar y abusar sexualmente a alumnas de su escuela de cine e interpretación, según anunciaron el sábado abogados de las demandantes.

Ambas partes remitieron un documento conjunto de situación a la Corte Superior de Los Ángeles indicando a un juez que se había alcanzado un acuerdo en la demanda colectiva presentada por ex alumnas en la escuela ya cerrada, Studio 4, aunque algunos aspectos de la demanda podrían mantenerse.

Sarah Tither-Kaplan y Toni Gaal, que iniciaron el proceso en 2019, han acordado retirar sus acusaciones particulares, según el documento. Ambas habían denunciado que el actor intentó aprovecharse sexualmente de ellas y que las presionó para que interpretaran escenas sexuales cada vez más explícitas ante la cámara que iba mucho más allá de lo aceptable en rodajes de Hollywood.

En la denuncia se detallaba que tanto Franco como sus socios de Studio 4 “desarrollaron un comportamiento inapropiado y sexualmente cargado hacia las estudiantes sexualizando su poder de profesor a empleado incentivándoles con oportunidades de papeles en sus proyectos”, creando paulatinamente “un ambiente de acoso y explotación sexual tanto dentro como fuera de las clases”.Dos ex estudiantes de actuación habían demandado por abuso sexual al actor James Franco (AFP)Dos ex estudiantes de actuación habían demandado por abuso sexual al actor James Franco

Los incidentes habían ocurrido en una clase magistral sobre escenas de sexo impartida por Franco en Studio 4, que abrió en 2014 y cerró en 2017.

Ambas partes negociaron un acuerdo durante meses, y el proceso judicial estaba en pausa mientras continuaba el diálogo. Los abogados de las demandantes, de la firma Valli Kane & Vagnini, LLP, confirmaron a The Associated Press en un comunicado el sábado por la noche que se había producido un acuerdo.

En un documento judicial anterior, los abogados de Franco elogiaron el movimiento #MeToo que ayudó a inspirar la demanda, aunque tacharon sus alegaciones de “falsas y sensacionalistas, sin base legal y presentadas como demanda colectiva con el objetivo evidente de acaparar toda la publicidad posible para unas demandantes que buscan atención”. Señalaron que Tither-Kaplan había expresado en el pasado su agradecimiento por la oportunidad de trabajar con Franco.

Las acusaciones de explotación sexual de otras demandantes en el proceso serán desestimadas sin prejuicio, lo que implica que pueden volver a presentarse fuera de la demanda colectiva, indicó el reporte conjunto.

El documento no revelaba cuánto dinero podría haber incluido en el acuerdo.

En una entrevista en “The Late Show with Stephen Colbert” tras la presentación de la demanda en 2018, Franco dijo que las acusaciones en su contra eran inexactas, aunque añadió: “Si he hecho algo mal, lo arreglaré. Debo hacerlo”.

Franco, de 42 años, ha mantenido un perfil discreto en general desde que surgieron las acusaciones en lo que era un periodo muy productivo para el actor, tras su consagración con un Globo de Oro en 2018 por su filme “The Disaster Artist”.

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