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Corte Suprema de EE.UU. niegan la posibilidad de Residencia a los beneficiarios del TPS que entraron ilegalmente

La Corte Suprema dictaminó de forma unánime que miles de personas que viven en los Estados Unidos por razones humanitarias «no son elegibles» para postularse para convertirse en residentes permanentes.

La jueza Elena Kagan escribió este lunes para el tribunal que la Ley Federal de Inmigración, prohíbe a las personas que ingresaron al país ilegalmente y ahora tienen un Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés), solicitar “tarjetas verdes” para permanecer en el país de forma permanente.

La designación se aplica a personas que provienen de países devastados por guerras o desastres. Los protege de la deportación y les permite trabajar legalmente. Hay 400.000 personas de 12 países con estatus TPS; en El Salvador, esta cifra alcanza los 295.000 salvadoreños.

Por otra parte, los ciudadanos que se les ha otorgado la ayuda humanitaria temporal no pueden usar el proceso conocido como «adjustment of status» o «ajuste de estatus», para revocar la decisión.El tribunal dictaminó que el ajuste de estatus está reservado para quienes fueron inspeccionados en la frontera y admitidos en los Estados Unidos por un oficial de inmigración, descalificando así a la mayoría de los que recibieron el Estatus de Protección Temporal.

El resultado de un caso que involucró a una pareja de El Salvador (José Sánchez y Sonia González) que ha estado en los Estados Unidos desde principios de la década de 1990 se centró en si las personas que ingresaron ilegalmente al país y recibieron protección humanitaria alguna vez fueron «admitidas» en los Estados Unidos bajo la ley de inmigración.

Kagan escribió que no lo eran. “El programa TPS otorga a los extranjeros el estatus de no inmigrantes, pero no los admite. Entonces, la concesión de TPS no hace que un participante ilegal… sea elegible para una tarjeta verde», postuló.

La Cámara de Representantes ya aprobó una legislación que haría posible que los beneficiarios de TPS se conviertan en residentes permanentes, señaló Kagan. El proyecto de ley enfrenta perspectivas inciertas en el Senado.

El caso enfrentó a la administración Biden con grupos de inmigrantes que argumentaban que muchas personas que llegaron a los EE. UU. por razones humanitarias han vivido en el país durante muchos años, han dado a luz a ciudadanos estadounidenses y se han arraigado en suelo norteamericano. El TPS se otorgó a los salvadoreños en el año 2001, tras una serie de terremotos en su país de origen.

Las personas de otros 11 países están igualmente protegidas. Ellos son: Haití, Honduras, Myanmar, Nepal, Nicaragua, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, Siria, Venezuela y Yemen.

El caso de José Sánchez y Sonia González

José Sánchez y Sonia González llegaron a Estados Unidos desde El Salvador en la década de 1990. El gobierno estadounidense les otorgó protección temporal en 2001 cuando Estados Unidos designó a El Salvador como parte del programa TPS a raíz de los devastadores terremotos en el país. Bajo el programa TPS, los ciudadanos extranjeros que viven en los Estados Unidos pueden permanecer ahí debido a las condiciones inseguras en sus países de origen.

Sánchez y González han mantenido el estatus de TPS durante 20 años, durante los cuales el empleador de Sánchez presentó una petición de visa de inmigración para Sánchez como trabajador calificado. Los funcionarios de inmigración aprobaron esta petición, autorizando a Sánchez a ser admitido en los Estados Unidos como residente permanente legal. Simultáneamente aprobaron a González, su esposa, para ser admitida como residente permanente legal.

Sin embargo, el gobierno denegó la solicitud posterior de la pareja para utilizar el proceso de ajuste de estatus (o adjustment of status) para pasar de la residencia temporal a la permanente sin salir de Estados Unidos.

Los funcionarios de inmigración dictaminaron que la entrada no autorizada original de la pareja los descalificaba del ajuste de estatus. El gobierno se basó en el texto de la Sección 1255 (a) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad, que restringe el proceso de ajuste de estatus en el país a los no ciudadanos que fueron «inspeccionados y admitidos o puestos en libertad condicional en los Estados Unidos».

Sánchez y González argumentaron que el estatuto de TPS incluye una disposición que hace que los titulares de TPS sean elegibles para el ajuste de estatus incluso si no habían sido inspeccionados y admitidos o en libertad condicional cuando ingresaron originalmente a los Estados Unidos. Específicamente, la Sección 1254a (f) (4) establece que «para propósitos de ajuste de estatus bajo la Sección 1255…, se considerará que el [titular de TPS] tiene y mantiene su estatus legal como no inmigrante».

Afirmaron que la frase “considerado en… estado legal” hace que la concesión de TPS sea equivalente a ser inspeccionado y admitido como no inmigrante legal. Sánchez y González argumentaron que la investigación detallada que acompaña a los solicitantes de TPS es equivalente a la verificación que acompaña a la inspección y la admisión en un puerto de entrada.

La corte se puso del lado del gobierno y rechazó la interpretación presentada por Sánchez y González. “La sección 1255 generalmente requiere una admisión legal antes de que una persona pueda obtener el estatus de LPR”, escribió Kagan. “Sánchez no fue admitido legalmente y su TPS no altera ese hecho. Por lo tanto, no puede convertirse en residente permanente de este país «.

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